'क्या हमारे पास लगभग यह सब नहीं है: व्हिटनी ह्यूस्टन की रक्षा में' लेखक बताते हैं कि उन्होंने पुस्तक क्यों लिखी

  नहीं आया't We Almost Have It All: गेरिक केनेडी द्वारा 'क्या हमारे पास लगभग यह सब नहीं है'; फोटो क्रेडिट: अब्राम्स प्रेस

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11 फरवरी को की मृत्यु के 10 वर्ष पूरे हो गए हैं व्हिटनी ह्यूस्टन . मल्टीप्लैटिनम बेचने वाले गायक के जीवन के द्वंद्व - स्पॉटलाइट के अंदर और बाहर दोनों - नई किताब में खोजे गए हैं क्या हमारे पास लगभग यह सब नहीं था: व्हिटनी ह्यूस्टन के बचाव में गेरिक कैनेडी द्वारा, ब्रांडी द्वारा फॉरवर्ड के साथ। पुस्तक का विमोचन मंगलवार (1 फरवरी) को किया जाएगा।



अन्वेषण करना

यहाँ, कैनेडी बताता है फुट पर इस बारे में कि वह इस परियोजना को क्यों लेना चाहता है:

व्हिटनी के बारे में ऐसा क्या है जिससे आप उसकी कहानी साझा करना चाहते हैं?

  गहरा संबंध

मुझसे सबसे अधिक पूछा जाने वाला प्रश्न है क्यों मैं व्हिटनी ह्यूस्टन पर एक किताब लिखना चाहता था। मेरे लिए इसका उत्तर काफी सरल था: उनके बारे में ऐसी कोई किताब नहीं थी जो विद्वता और श्रद्धा पर आधारित हो। किसी ऐसे व्यक्ति के रूप में जो उसे गहराई से प्यार करता था, वह उस प्रतिभा के लिए अविश्वसनीय रूप से अनुचित महसूस करता था जिसके साथ उसने दुनिया को आशीर्वाद दिया था।

व्हिटनी और उसकी कहानी के बारे में हमारी बहुत सारी समझ विजय और त्रासदी में निहित है। दुनिया उसे प्यार करती थी, लेकिन मीडिया और जनता द्वारा भी उसके साथ अविश्वसनीय रूप से दुर्व्यवहार किया गया था। मेरी सबसे बड़ी आशंका यह है कि लोग सुनते हैं कि आप व्हिटनी पर एक किताब लिख रहे हैं और यह धारणा बनाते हैं कि यह एक एक्सपोज़ है या इसने त्रासदियों में कुछ नए विवरण का खुलासा किया है जो दुर्भाग्य से उसे परिभाषित करने के लिए आए हैं। मैं व्हिटनी पर वह किताब लिखना चाहता था जिसे मैं पढ़ना चाहता था, जिसने उसके महत्व की खोज की और उसकी जीत और त्रासदियों में अर्थ की खोज की।

यह व्हिटनी को एक प्रेम पत्र है, लेकिन यह इस बात का भी प्रतिबिंब है कि हम उसे खोने के बाद से सांस्कृतिक रूप से कितनी दूर विकसित हुए हैं।

ऐसी कौन सी एक बात है जिसके बारे में शोध करते और किताब लिखते समय आप उसके बारे में जानकर हैरान रह गए?

मैंने पुस्तक पर शोध करने में वर्षों बिताए - पुराने साक्षात्कारों को देखना, उसके गुजरने से उसके उत्थान से मीडिया कवरेज पढ़ना, और उसके बाद, YouTube और प्रशंसक साइटों को खंगालना हर चीज़ . एक प्रशंसक के रूप में, जिन चीजों ने मुझे चौंका दिया, वे इस बारे में बहुत कम विवरण खोज रहे थे कि कैसे कुछ गाने एक साथ आए जिन्हें मैं कभी नहीं जानता था कि मैं बड़ा हो रहा हूं। लेकिन एक केंद्रीय विषय था जो व्हिटनी कवरेज के इतिहास के माध्यम से स्पष्ट हो गया था। मैंने देखना शुरू किया कि कैसे 'शर्म' उसके जीवन और करियर की एक सीमा थी। न केवल व्हिटनी ने जो शर्मिंदगी उठाई या उसके पीछे छिप गई, जिसे हमने उसके व्यक्तिगत संघर्षों में देखा, बल्कि वह शर्म जो हमने अपनी उम्मीदों और निर्णय के साथ उस पर पेश की। मुझे यह आश्चर्यजनक लगा कि जब वह इसे सुनने के लिए यहां थी तो हमने इसे और अधिक नहीं कहा।

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आपको क्या उम्मीद है कि पाठक किताब से क्या छीन लेंगे?

व्हिटनी हमेशा एक मायने में अनजानी रहेगी। वह हमें अपनी कहानी की संपूर्णता बताने के लिए यहां नहीं है। काश, वह पुनर्विचार के इस युग को देखने के लिए यहां होती, जो हम अपने आइकनों को दे रहे हैं जिनके साथ दुर्व्यवहार किया गया है। काश, उसे अपनी मनचाही डॉक्यूमेंट्री बनाने या अगर वह चाहती तो एक संस्मरण लिखने का मौका मिलता। लेकिन वह नहीं है, और मुझे पता है कि मैं अकेला नहीं हूं जो हमेशा दुखी रहेगा। यह पुस्तक एक पीढ़ीगत प्रतिभा का उत्सव है जिसे दुनिया फिर कभी नहीं देख पाएगी और एक अनुस्मारक है कि वह अपनी जीत और त्रासदियों से कहीं अधिक थी। पहले अध्याय में दो पंक्तियाँ हैं जिन्होंने शीर्षक को प्रेरित किया और अंततः मुझे आशा है कि पाठक पुस्तक से दूर ले जाएंगे: हम कभी नहीं जान पाएंगे कि क्या हो सकता था। लेकिन क्या हमारे पास लगभग यह सब नहीं था?

नीचे पुस्तक के अध्याय का एक विशेष अंश है जिसका शीर्षक है 'बोल्डर, ब्लैकर, बैडर: द सिस्टर्स विद वॉयस दैट ट्रांसफॉर्मेड व्हिटनी।'

डिजिटल रूप से सहायता प्राप्त स्मरण के हमारे युग में, व्हिटनी ह्यूस्टन एक ऐसे स्थान पर काबिज है जो उसे जीवन में नहीं मिला। एक ऐसा स्थान जहां उनके कालेपन की प्रशंसा की जाती है, उस पर कभी संदेह नहीं किया गया। व्हिटनी की एक झलक समय पर या निरंतर लूप पर जमी हुई है, शायद आपके कैमरा रोल में गहरी है या आपके सबसे अधिक उपयोग किए जाने वाले जीआईएफ में संग्रहीत है। और अगर आपके पास व्हिटनी को अपने निपटान में नहीं बचाया गया है, तो वह निश्चित रूप से आपके ट्विटर या इंस्टाग्राम फीड पर कब्जा कर लेती है या आपके दोस्तों के साथ समूह चैट में पॉप अप करती है - उसकी गर्दन को नाटकीय रूप से क्रैन करना, या उसकी आंखों को घुमाना, या अतिरंजित या घोषणा करना, सबसे मनभावन जागीर में 'आह, वह इतिहास है'। मृत्यु में, मीम्स के स्थायित्व के माध्यम से, व्हिटनी हम सभी के लिए एक चाची बन गई है। यह हमेशा वहाँ था, बिल्कुल। राजनीति के नीचे, अनुक्रमित गाउन, और शर्करा पॉप कन्फेक्शन जिसने उसे व्हिटनी ह्यूस्टन बना दिया वह एक गोल लड़की थी। लेकिन दिवा भूख के खेल जिसने हमें मैडोना, जेनेट, पाउला और मारिया के खिलाफ ढेर करने पर आमादा रखा, क्योंकि वे सभी पॉप सीढ़ी पर चढ़ गए थे, जिससे हमें भाईचारे के विचार को नजरअंदाज कर दिया गया था जो कि उसके पूरे करियर में संगीत उद्योग में व्हिटनी की स्थिति का अभिन्न अंग था।

अब तक की सबसे बड़ी व्हिटनी जीआईएफ - ठीक है, शायद सबसे बड़ी नहीं, लेकिन निश्चित रूप से एक शीर्ष 5 दावेदार - का जन्म उसी बहन से हुआ था जिसे वह बहुत प्रिय थी। आपने इसे देखा है। नताली कोल अमेरिकी संगीत पुरस्कार प्राप्त कर रही हैं, जिसके लिए उन्होंने व्हिटनी (और पाउला अब्दुल) को सर्वश्रेष्ठ दिया, क्योंकि वे हंसते हैं और एक-दूसरे की ओर इशारा करते हैं, नताली अपने काले अनुक्रमित गाउन और दस्ताने में मंच से, और व्हिटनी अपनी सीट से। 'मुझे नहीं पता कि व्हिटनी और मैं कितनी बार एक ही श्रेणी में एक साथ रहे हैं,' नताली अपने स्वीकृति भाषण की शुरुआत में कहती है, अपनी लड़की व्हिटनी के साथ आँखें बंद करके, 'लेकिन मैं इसका आनंद लेने वाली हूँ!' यह एक सुंदर छवि है। यह 1992 था, और ये दो पॉप पॉवरहाउस अपनी सफलता का आनंद ले रहे थे, लेकिन वे अश्वेत महिलाएं भी थीं, जो एक नारकीय उद्योग में एक-दूसरे के लिए सार्वजनिक रूप से अच्छी गर्लफ्रेंड थीं, जो महिलाओं को एक-दूसरे के खिलाफ न्याय करती थीं। व्हिटनी और नताली मनोरंजन करने वाले थे जो संगीत रॉयल्टी से उतरे, जिसने उनके करियर के साथ आने वाले दबावों को बढ़ाया और नशीली दवाओं पर निर्भरता के साथ उनके संघर्ष में योगदान दिया। वे इसे बनाने की कोशिश कर रही महिलाएं थीं - और हमें उनके पास होने से बहुत पहले छोड़ दिया। मैं व्हिटनी और नताली के GIF को अपने शस्त्रागार में रखता हूं, जब भी मैं अपने किसी मित्र को गैस देना चाहता हूं। जब भी मैं एक 'यस' को विराम देना चाहता हूं या एक छायादार पढ़ने या एक अच्छे शब्द की प्रशंसा करना चाहता हूं, तो मैं व्हिटनी और नताली के उस पल की ओर मुड़ता हूं, जो खुशी से एक-दूसरे को प्यार दिखाते हैं। जब भी मैं इसे देखता हूं, तो मेरा मन उन्हें यहां रखने की कोशिश करता है, जैसे कि वे अभी भी यहां थे, पुरस्कारों के लिए प्रतिस्पर्धा कर रहे थे और हमें 1992 में अमेरिकी संगीत पुरस्कारों में साझा किए गए आनंदमय क्षण दे रहे थे।

व्हिटनी कौन थी और वह उद्योग में कैसे चली गई, इसके मूल में सिस्टरहुड इतना गहरा था। मैंने उसकी किसी भी प्रतिभा के बाहर, उसके बारे में सबसे अधिक सराहना की है। जैसे-जैसे वह बड़ी होती गई, व्हिटनी के भाईचारे के आलिंगन ने एक सुगमता दिखाई कि उसके संगीत और सार्वजनिक-सामना करने वाली छवि में उसके करियर की शुरुआत में कमी थी। जिस तरह से उन्होंने ब्रांडी और मोनिका को अपने नाम किया; कैसे उसने केली प्राइस और फेथ इवांस और डेबोरा कॉक्स को गले लगाया; मारिया और मैरी जे। ब्लिज और सीईसी विनन्स एंड पेबल्स के साथ उसकी गहरी दोस्ती। जिस तरह से उसने खुद को ओपरा विनफ्रे के साथ असुरक्षित होने दिया और रॉक बॉटम और बॉबी के साथ अपने सबसे बुरे वर्षों के बारे में बात की। हम व्हिटनी को सर्वोत्कृष्ट ब्लैक आंटी के रूप में देखने आए। और उसके मजाकिया और छायादार होने के वे जीआईएफ जो हमारे फोन में जमे हुए हैं या उनके द्वारा बोले गए वाक्यांश जो हमारे मानस में खुद को एम्बेड कर चुके हैं और हमारी स्थानीय भाषा का हिस्सा बन गए हैं, सभी इस अवधि से आते हैं जिसे मैं आंटी निप्पी के उद्भव को कॉल करना पसंद करता हूं।

इससे पहले कि व्हिटनी ने अपने करियर का सबसे बोल्ड (और सबसे निर्विवाद रूप से काला) संगीत रिकॉर्ड किया, उसने वेटिंग टू एक्सहेल फिल्माया। रोमांटिक और पारिवारिक संबंधों को नेविगेट करने वाली आधुनिक अश्वेत महिलाओं के परीक्षणों और क्लेशों की कहानी में टेरी मैकमिलन के बेस्टसेलिंग टोम केंद्रों का अनुकूलन। राष्ट्रगान गाने के बाद व्हिटनी अपने चरम पर पहुंच गई थी और उसके बाद द बॉडीगार्ड की ब्लॉकबस्टर सफलता और इसके रिकॉर्ड-ब्रेकिंग साउंडट्रैक के साथ। अपनी अगली फिल्म भूमिका के लिए, वह कुछ और जटिल चाहती थी। कुछ और वास्तविक। कुछ ऐसा जिसने उन्हें पॉप दिवा, व्हिटनी ह्यूस्टन से अधिक ऑनस्क्रीन दिखाने की अनुमति दी। उसने पाया कि वेटिंग टू एक्सहेल में। टेरी मैकमिलन समकालीन अश्वेत महिलाओं के बारे में खूबसूरती और ईमानदारी से लिखते हैं। वह उन महिलाओं के बारे में लिखती हैं जो अपने दर्द और इच्छाओं को प्रदर्शित करती हैं; जो निर्भीकता से या लापरवाही से जीते हैं और आशाहीन रूप से प्यार की तलाश में हैं, या कम से कम एक अच्छी बात है; जो महिलाएं एक ऐसी दुनिया में सब कुछ पाने की कोशिश कर रही हैं जो उनके लिए हमेशा नहीं होती है। मैकमिलन ने सीधे और स्पष्ट रूप से अश्वेत महिलाओं से बात की, जो अपने खांचे को वापस पाना चाहती हैं। उसने उन स्त्रियों के लिए लिखा जो तुच्छ पुरुषों से बीमार थीं; वे स्त्रियाँ जो दु:ख की रसोई में रही थीं, और सब बर्तनों को चाट लिया; और वे महिलाएं जो यौन स्वतंत्रता और व्यक्तिगत मुक्ति की तलाश में थीं। वेटिंग टू एक्सहेल, उनका तीसरा उपन्यास, मध्य-वर्ग की चौकड़ी पर केंद्रित था, भावनात्मक उथल-पुथल और भाईचारे के झुंड में तीस से अधिक अश्वेत महिलाओं ने उन्हें चालू रखा। ये काफी जटिल महिलाएं थीं- अपने करियर में सफल लेकिन प्यार और परिवार से बहुत निराश थीं। पुस्तक ने मैकमिलन को एक घरेलू नाम बना दिया, जब यह 1992 में सबसे अधिक बिकने वाले उपन्यासों में से एक बन गया। आलोचकों ने उसके खिलाफ छापा मारा - उसी तरह से वे अब टायलर पेरी के खिलाफ हैं - उसके गद्य और खोज विषय में पर्याप्त कल्पनाशील या महत्वाकांक्षी नहीं होने के लिए जातिवाद, लिंगवाद, या सामाजिक आर्थिक अस्थिरता से पूछताछ किए बिना वर्ग, लिंग, और काले विषमलैंगिक इच्छा के प्रतिच्छेदन पर बहुत अधिक ध्यान केंद्रित करने वाला मामला जो अमेरिका में अश्वेत लोगों के रहने के तरीके को प्रभावित करता है। लेकिन मैकमिलन, पेरी की तरह, ऐसे दर्शकों से जुड़ रहे थे, जिन्होंने शायद ही कभी खुद को कल्पना या टेलीविजन या फिल्म में अंकित देखा हो। हम सभी सवाना और रॉबिन और ग्लोरिया और बर्नाडाइन जैसी महिलाओं को जानते थे - ग्लैमरस, कमजोर, आवेगी, भावुक, उत्साही, मानव। ये असली महिलाएं थीं जो आसानी से हमारी बहनें या हमारी पसंदीदा आंटी बन सकती थीं। मैं सात या आठ साल का था जब मुझे अपनी माँ की वेटिंग टू एक्सहेल की कॉपी उनके बेडरूम में मिली। जब तक मैं किशोर नहीं था, तब तक मैं इसे पूरी तरह से नहीं पढ़ पाता, लेकिन मैं कवर से मोहित हो गया था, भूरे रंग के फेसलेस सिल्हूट तेज, जीवंत कपड़े पहने हुए थे। कवर समकालीन ब्लैक आर्ट की तरह लग रहा था मेरी माँ और उनकी सभी बहनें - मेरी चाची - उनके अपार्टमेंट में थीं। मैं उसके साथ बिस्तर पर लेट जाता जैसा कि वह पढ़ती थी, उसकी गर्मजोशी में लिपटी थी - अपने ही (उम्र-उपयुक्त) साहसिक कार्य में खो गई।

इसकी सफलता को देखते हुए, वेटिंग टू एक्सहेल का फिल्म रूपांतरण अपरिहार्य था। फ़ॉरेस्ट व्हिटेकर ने फिल्म के साथ अपने निर्देशन की शुरुआत की, और एंजेला बैसेट, लैला रोचोन, लोरेटा डिवाइन और व्हिटनी को मुख्य भूमिकाओं में लिया गया। अंत में व्हिटनी की एक बारीक भूमिका थी, एक जिसे द बॉडीगार्ड और द प्रीचर्स वाइफ की तुलना में अधिक की आवश्यकता थी - ऐसी फिल्में जो उनकी गायन आवाज के चमत्कार के आसपास बनाई गई थीं। सवाना जैक्सन एक सुपरस्टार पॉप दिवा नहीं थी जिसका पीछा किया जा रहा था या एक उपेक्षित पत्नी एक डेबोनियर परी द्वारा देखी गई थी। वह एक थकी हुई महिला थी जो अपने करियर में महान ऊंचाइयों पर पहुंच गई थी, लेकिन अपनी रोमांटिक संभावनाओं और अपनी ध्यान देने वाली मां से बहुत निराश थी। सवाना मन की शांति और सार्थक प्रेम की तलाश में एक महिला थी। अपनी बहनों की तरह, वह मिस्टर राइट के लिए अपनी सांस रोक रही थी और उन सभी मिस्टर रॉग्स का मनोरंजन करते-करते थक गई थी, जो उसके जीवन में बह गए और उसे खुद को छोटा कर लिया और उसकी जरूरतों को दूसरा स्थान दिया। 1995 में क्रिसमस के आसपास रिलीज़ हुई, वेटिंग टू एक्सहेल ने इतिहास रच दिया क्योंकि ऑल-ब्लैक फीमेल लीड वाली पहली फिल्म बॉक्स ऑफिस पर नंबर एक पर थी। लोकप्रिय सांस्कृतिक चेतना में मध्यम वर्ग की अश्वेत महिलाओं को सामान्य बनाने में पुस्तक की लोकप्रियता और इसके ब्लॉकबस्टर फिल्म रूपांतरण प्रभावशाली थे। तब स्टूडियो परिवार के नाटकों और रोमांटिक कॉमेडी के माध्यम से काले मध्यम वर्ग की खोज करने वाले हल्के ढंग से निर्मित साबुन ओपेरा को हरी झंडी देने के लिए उत्सुक थे - हॉलीवुड से निकलने वाली हुड फिल्मों से बहुत अलग, जो हिप-हॉप की लोकप्रियता के साथ मेल खाती थी और ब्लैक लाइफ के कोलाहल का सामना करती थी। देश भर के भीतरी शहरों। व्हिटनी, अपने ऑनस्क्रीन चरित्र की तरह, अपने शुरुआती तीसवें दशक में एक महिला थी। उसकी शादी और मातृत्व के कुछ साल उसके बेल्ट के नीचे थे, और एक सुपरस्टार एंटरटेनर के रूप में दोगुने थे। वह निर्दयी प्रेस, उसके निजी जीवन की आलोचना, उसके संगीत और प्रामाणिकता के ज्वलंत सवालों से थक गई थी।

वेटिंग टू एक्सहेल ने कथा को उस तरह से बदलने में मदद करने के लिए महत्वपूर्ण था जिस तरह से वह पहले नहीं कर पाई थी। व्हिटनी सवाना की भूमिका में पिघल गई - एक ऐसी महिला जिसके पास यह सब था, लेकिन किसी भी तरह से एक ऐसे व्यक्ति को नहीं रोक सका जो एक छोटा कुत्ता नहीं था। व्हिटनी अपने प्रदर्शन में तेज और मजाकिया थीं, लेकिन इससे भी अधिक, उन्होंने अपने चरित्र की थकान को झेला और उसे अपने दर्द में मिला दिया। हम अभी तक उसके व्यक्तिगत दुखों की गहराई को नहीं जानते थे। हमें शक था कि उसके और बॉबी के बीच चीजें खराब थीं। टैब्लॉयड्स ने बॉबी की बेवफाई और पार्टी करने की कहानियों पर मंथन किया, और गपशप थी कि व्हिटनी सेट पर एक स्टैंडऑफिश दिवा थी, उसके सह-कलाकारों ने चुप रहने का प्रयास किया। बरसों बाद, उसके लंबे समय तक चले जाने के बाद, हमें पता चला कि व्हिटनी ने एरिज़ोना में फिल्म की शूटिंग के दौरान वास्तव में कोकीन का सेवन किया था। ड्रग्स के साथ व्हिटनी के मुद्दे अभी भी आम जनता से एक रहस्य थे, जो फिर से केवल इसलिए संभव था क्योंकि हम अभी तक ऐसे समय में नहीं थे जब सेलिब्रिटी समाचार चौबीस घंटे की मशीन थी। जहाँ तक हम जानते थे, व्हिटनी सिर्फ एक महिला थी जो एक जहरीली शादी में दिखाई दी थी।

से अंश क्या हमारे पास लगभग यह सब नहीं था: व्हिटनी ह्यूस्टन के बचाव में अब्राम्स प्रेस © 2022 द्वारा प्रकाशित गेरिक कैनेडी द्वारा।

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